Onderstaand een deel van het artikel uit Bloem & blad, november 2022.

 

Toen Marco twaalf jaar oud wist hij al dat hij, net als zijn vader, kweker wilde worden. Hij ging naar de lagere tuinbouwschool en sloot zich aan bij het leerlingstelsel, waarbij hij één dag in de week naar school ging en de overige dagen praktijkervaring opdeed. In 1998 begon Marco zijn eigen Strelitzia-kwekerij in De Lier, waar hij tot 2006 was gevestigd. In 2006 besloot hij om de kwekerij te verkopen, kocht een ander stuk grond in De Lier en bouwde een nieuwe kwekerij op. Vandaag de dag bevindt de kwekerij zich nog steeds op diezelfde plek en wordt er op 17.000 vierkante meter Strelitzia reginae geteeld. 

 

Sinds de verhuizing van de kwekerij in 2006 ligt de focus niet meer alleen op de snijbloem, maar ook op de Strelitzia reginae als potplant. ‘Voorheen plantten we de plant in de volle grond, maar inmiddels zijn we overgestapt op substraatteelt. Alle planten worden gekweekt in een pot met een diameter van veertig centimeter. Dat doen we omdat de plant een bepaald volume moet hebben om uiteindelijk meerdere jaren goede productie snijbloemen te leveren. De snijbloemen halen we namelijk van de planten af. Het zou voor bloemisten misschien handig zijn als we ook kleinere potten gaan kweken voor de verkoop. Vooralsnog hebben we die nog niet, maar we zijn er wel mee bezig.’ 

 

Felle kleuren

MVO-Strelitzia heeft er bewust voor gekozen om zich te richten op één soort teelt. ‘Het is een kleine teelt en er is ook geen handboek over wat je precies moet doen. Ik vind dat heel erg leuk aan deze teelt. Je moet zelf uitvinden wat de beste manier is om te telen. Sowieso is er, als je kijkt naar snijbloemen, weinig keuze bij Strelitzia. De Strelitzia nicolai bloeit nauwelijks onder Nederlandse klimaat omstandigheden. Er zijn nog wel twee cultivars die bloemen geven. Dat zijn de Strelitzia reginae ‘Yellow Josephien’ en de Strelitzia reginae ‘Mandela’s gold’. Ik heb deze vroeger nog wel als hobby gehad, maar de kleuren ervan zijn vrij flets. Persoonlijk vind ik dit minder mooi. De Strelitzia reginae heeft prachtige feloranje en blauwe kleuren. Dat maakt hem uniek. In de teelt van deze snijbloem ligt ook echt mijn hart. We zijn al heel wat jaren bezig om de beste planten met elkaar te kruisen en nog steeds doen we dat eigenlijk. Alle energie die we er tot nu toe hebben ingestopt, heeft ervoor gezorgd dat we nu een stevig product hebben met prachtige kleuren. Als je dan hoort dat bloemisten bij hun groothandel specifiek naar jouw bloemen vragen, geeft dat een kick! Dat is iets waar ik heel trots op ben.’

 

Potplanten verkoopt Marco direct aan groothandelaren. De snijbloemen worden via de klok verkocht. ‘We zorgen ervoor dat we iedere dag aanwezig zijn op de veiling. We houden hier geen voorraad. Wat we vandaag vers snijden, gaat vandaag nog weg. Hierdoor leveren we superverse producten.’ Met de snijbloemen zet Marco tegenwoordig in op kleinverpakkingen. Vroeger hadden ze dozen waar twaalf, zestien of twintig stuks in gingen. ‘Nu hebben we verpakkingen waar ook zes, acht of tien bloemen ingaan. Dit is voor bloemisten een stuk handiger. Voor bijvoorbeeld rouwwerk of bruidswerk hebben ze soms maar een klein aantal bloemen nodig. Als ze dan alleen de mogelijkheid hebben om minimaal zestien stuks te kopen, dan kan dat te veel zijn waardoor ze bloemen overhouden. Nu we ook dozen van zes stuks aanbieden, kan het voor bloemisten soms net wat makkelijker zijn.’

 

In principe kan de Strelitzia reginae het hele jaar door worden geteeld. Bij de kwekerij van Marco kiezen ze ervoor om te pieken in het najaar. ‘Als je jaarrond wilt telen, dan moet je met verschillende afdelingen gaan werken en de temperatuur regelen. Wij hebben gekozen om in het najaar te pieken, omdat er dan over het algemeen minder bloemen zijn. En daarbij zijn er juist andere Strelitzia-kwekers die ervoor zorgen dat er aanbod is in de zomer. Op deze manier zorgen we onderling voor dat het hele jaar door de Nederlandse Strelitzia kan worden gekocht.’ In de zomerperiode worden bij de kwekerij de puntjes op de i gezet voor het nieuwe teeltseizoen. ‘In deze tijd hebben we het wat rustiger. We kijken wat er nog beter kan voor het volgende seizoen. Op deze manier hebben we wat afwisseling en kunnen we ook nog op vakantie gaan. Dat is soms ook wel eens nodig.’

 

Frisse en vitale planten

Chemische bestrijdingsmiddelen gebruikt de kwekerij in De Lier al jaren niet meer. ‘Eigenlijk zijn we noodgedwongen overgestapt op biologische bestrijding, omdat we met chemische bestrijdingsmiddelen bepaalde plagen niet meer kregen bestreden. Het is uiteindelijk een zegen geweest. Ik zou nooit meer terug willen naar het werken met chemie. Voor jezelf en voor je medewerkers is het ook fijner om puur natuur te werken. Als je nu aan het werk bent in de kas, kom je af en toe een kevertje of een vliegje tegen. Dat is dan best wel grappig. Het voordeel van dit soort beestjes is dat ze 24 uur per dag aan het werk voor je zijn. Voor de teelt is het ook gunstig. De planten zijn ervan opgeknapt. Ze hebben veel meer groeikracht en zijn frisser en vitaler.

 

Ook is het bedrijf veel bezig met duurzaamheid. Zo wordt er geïnvesteerd in zonnepanelen en worden alle afvalstromen apart afgevoerd. ‘Al onze teeltpotten worden bovendien gemaakt van gerecycled materiaal met de hulp van mensen met een beperking. Hetzelfde geldt voor onze steeketiketten. We maken hierbij graag gebruik van de toewijding van de mensen bij verschillende sociale werkplaatsen. Daarnaast maken we gebruik van OCAP CO2. Dit is een restproduct uit de Botlek. Door deze manier van CO2-aanvoer is het voor ons niet nodig om gebruik te maken van gas. In deze tijd scheelt dat best wel met de kosten.’

 

Ten slotte geeft Marco aan dat de teelt van Strelitzia reginae sowieso weinig energie kost. ‘Het is bijvoorbeeld niet nodig om de kas extra te belichten, omdat we tijdens de verhuizing in 2006 al hadden gekozen voor een heel lichte kas.’ Zich zorgen maken over de toekomst met de huidige energieprijzen doet Marco dan ook nog niet. ‘De vraag naar bloemen is sinds corona flink gestegen, waarbij er ook meer vraag is gekomen voor de Strelitzia reginae. De bloem wordt nu veelal gebruikt in veldboeketten, waarin hij een echte eyecatcher is. Als ik kijk naar de energiecrisis waar we inzitten, dan denk ik dat mensen vooral minder geld hebben om te besteden aan leuke dingen en ze wellicht weer vaker thuis zitten. Ik denk dat, net als tijdens corona, mensen hun huis dan weer willen opfleuren. Ik denk en hoop vooral dat wij daardoor aan de goede kant van de medaille komen te zitten.’

 

Tip van Marco

 

Om nog langer plezier te hebben van de Strelitzia reginae in de vaas kun je met je duim en wijsvinger de bloemkolf openen. Met je andere hand kun je vervolgens de volgende bloem eruit halen. In de bloemkolf, afhankelijk van de grootte hiervan, kunnen tot wel acht bloemen zitten. 

 

Alle op deze site getoonde foto's  bevatten producten die gekweekt en verkocht zijn door MVO-Strelitzia, en zijn derhalve exclusief.

Tekst en foto's mogen alleen  gebruikt worden na schriftelijke toestemming van MVO-Strelitzia.